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为什幺说亚马逊的第四大支柱,会是 AI 与物流

2020-06-15
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为什幺说亚马逊的第四大支柱,会是 AI 与物流

在 20 多年历史中,亚马逊的身分不断叠加。它先是一家图书销售公司,然后变成电子商务巨头,现在又加入了云端计算巨头的称号。根据 CBInsights 最新一份报告,亚马逊要增加的下一个自我定义,很可能来自人工智慧和物流领域的发展。

亚马逊一向对外宣称业务的支柱是:零售市场、亚马逊 Prime 服务、AWS 云端计算。现在许多人都在猜测第四个支柱会是什幺,而亚马逊的数位助理 Alexa 为标帜的人工智慧,似乎是最有可能的候选。另外,物流也支撑亚马逊的众多业务,一系列的创意交付方式也逐渐成为特色,因此成为另一个有力候选。

CB Insights 的报告指出,亚马逊在硬体上有过几次失败,最令人哗然的就是 Fire 手机。但它也曾多次在硬体上赢得讚誉,如 Kindle,如更能代表智慧未来的 Alexa 智慧语音装置。

资料显示,亚马逊 Echo 这样的 Alexa 装置没有赚钱,且是亏损的,2016 年的亏损是 3 亿美元,而 2017 年可能增加到 6 亿美元。儘管如此,它已经成了数位助理竞争中的领头羊。这部分要归功于 2015 年将 Alexa 开放给开发者,鼓励他们为装置开发更多技能。亚马逊自己也有一千多名员工专注在 Echo 和 Alexa 的生态。Alexa 现在有超过一万种技能。

据之前报导,亚马逊最近还开放了 Alexa 背后的远程麦克风技术和语音处理技术,让第三方硬体厂商开发拥有 Alexa 功能的装置。

CBIsights 认为,资助基于 Alexa 驱动的硬体是一招秒棋,能笼络消费者和开发者两端,形成自己的生态。亚马逊也表示,不希望将全部赌注都押在硬体上。相反的,最终目标是让基于云端的语音软体无处不在,统治从汽车中控到消费级可穿戴装置的一切平台。

甚至在医疗上,亚马逊还与製药公司 Merck 合作,为 Alexa 开发一项新技能,让它可以帮助糖尿病患者检查血糖含量。

亚马逊还有一支风投基金 Alexa Fund,主要围绕将 Alexa 打造成通用人工智慧助理,投资有潜力的开发者和硬体。这支基金已经投资过家庭自动化公司 Ecobee、婴儿监控装置公司 Owlet Baby Care、智慧门铃公司 Ring、手势控制公司 Thalmic Labs 等。从某种程度上来说,这些公司都可归为智慧家居类,而这就是 Alexa 最大的应用场域。

在今年 4 月给股东的公开信中,亚马逊 CEO 杰夫‧贝佐斯就大谈人工智慧与机器学习,称这是公司新的关注点,可以帮助提升存在感并在竞争中佔优势,其中的语音、虚拟助手和自然语言处理格外重要。

报告还指出,虽然 Alexa 代表最可能的未来,但网路零售仍是亚马逊核的核心。毕竟这块带来的收入比任何其他服务都多,排在其后的是第三方卖家市场,以及 Prime 订阅服务。

亚马逊近年来透过打造物流网路加快交货,花了很大力气,这也意味着进一步巩固线上零售宝座的控制权。亚马逊在整个美国持续建立仓储,据华尔街日报的统计,美国如今有 44% 的人生活在亚马逊仓储的 20 英里内,这一数字在 2015 年仅为 5%。

除了仓储,亚马逊还租赁飞机,建造一批快递飞行队。当然,这里还应该提一下亚马逊的无人机送货。

为什幺说亚马逊的第四大支柱,会是 AI 与物流

所有这些布局,都可以在亚马逊专利或正在申请专利的技术类别显示出来。据统计,2009 年亚马逊申请了 248 项专利,到 2013 年这数字攀升到 1,100 多项。不过这还是赶不上 Google 这样的技术巨头──这段时间内提交了大约亚马逊 3 倍多的专利。

虽然大量专利资料需要经过几年时间才能公开,但报告显示,亚马逊在 2016 年的专利主要集中在物流网路以及云端计算领域。从现有资料中 CB Insights 发现,亚马逊在 2016 年申请了 78 个物流相关专利,远高于过去几年。

不过很多专利都过于未来化,很难说有多少会转化为实际工具。比如亚马逊还想为这些想法申请专利:可以直接发射无人机的机载规格网路、水下仓储、将小型无人机组合起来变成一个大型无人机。

招人也是亚马逊目前和未来发展方向的关键指标。报告指出,AWS 的招聘需求超过任何其他部门,约有 5,600 个职位可申请,佔全部可用职位的三分之一。不过 Alexa 团队有大约 890 个职缺,佔所有职缺 5% 左右。

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